[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发

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根据英国运动行销公司Sporting Marketing Surveys的调查报告指出,在这530亿的收视人次中有57%是介于18~35岁的男性(但女性观众人数也年年上昇)。如此庞大的潜在顾客群意味着极大的广告潜力,各队伍的比赛车辆颜色涂装设计也有许多考究。F1赛车的车身颜色配搭、车身广告与样式,有不少已经成为车迷心目中的经典,过去甚至单凭颜色一眼就可以认出车队的名字。

日前根据据义大利媒体的报导指出,英国老牌F1劲旅McLaren车队计画在2014年版的新战车换上传统的橙色涂装,在与Mercedes引擎厂合作的最后一年彻底颠覆过去将近20年的「银箭」形象。不过在该队新赛车MP4-29于1月25日正式发表之前,也没有人能够确定届时赛车将以何种面貌出现。为一可以确定的是2007年至今的首席赞助商Vodafone今年决定在约满之后不再续约,而McLaren车队至今尚未宣布谁将替代它?事实上橙色可说是McLaren车队的传统色彩之一,过去在1997与2006年赛季开始前该队都推出过橙色涂装的特仕版赛车纪念车队创始人Bruce McLaren,加上橙色也是McLaren车厂民用版本超跑车型的标準车色,这次究竟只是赛季开始前的昙花一现?还是準备与Mercedes引擎厂告别合作关係的準备动作?恐怕还需要时间观察。

[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发本赛季McLaren车队的表现让支持者十分失望,2007年至今的首席赞助商Vodafone今年决定在约满之后不再续约,而McLaren车队至今尚未宣布谁将替代它?
要说到McLaren车队赛车的涂装历史,还要从早期的赛车涂装颜色传统开始说起,赛车运动出现至今超过100年,但是前60年的赛车涂装与赞助商并没有太大关係。在1920年代至1930年代期间,一些在Grand Prix大奖赛中有卓越成绩的车队开始将原先作为代表国家的颜色转变为代表车队的颜色,其中部分历史一直保留至今,包括1934年Grand Prix大奖赛引入重量限制的比赛规定,代表德国的Mercedes-Benz与Auto Union(后来Audi车厂的前身)车队决定选择透过节省车色漆料的方法来达到减重的目的,而未经涂饰的银色金属车体替德国赛车赢得了「银箭」的暱称。当铝材和玻璃纤维等轻量化材料在1960年代引入赛车领域之后,包括Porsche与BMW车队开始为赛车涂饰上原先代表德国的白色代表色。另外英国的深绿色与义大利的火红色也是赛车迷们耳熟能详的传统比赛色。

[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发事实上橙色可说是McLaren车队的传统色彩之一,过去在1997与2006年赛季开始前该队都推出过橙色涂装的特仕版赛车纪念车队创始人Bruce McLaren。
Bruce McLaren于1937年8月在纽西兰出生,身为McLaren车队的创始人,他对F1赛坛的深远影响,远远超过了他作为车手取得所有成绩的总和。 1950年代中期,Bruce McLaren在家乡开始了其赛车手生涯,很快地他在1958年赢得了去欧洲参加F2比赛的奖学金,迅速晋升为单座位赛车的车手。次年他在Cooper车队上演了自己的F1处女秀,在该赛季接近尾声之时,他已是一位时常可以拿下积分的车手,他最终在美国闭幕站拿下了分站冠军,当时他只有22岁,成为了F1当时最年轻的分站冠军。1960年他与Jack Brabham搭档在车队担任二号车手,隔年Jack Brabham离开车队,Bruce McLaren晋升为首席车手,但经过了几个赛季的征战成绩都不尽理想。后来在Jack Brabham的鼓动下,他创立了「Bruce McLaren Motor Racing Ltd.」,并开始研发及组装自己的座驾并参加F1大奖赛在内许多赛事。1966年Bruce McLaren代表自己成立的车队出赛,当时他只是简单的选用绿白双色涂装,中间还几次换过赛车涂装设计。不过随着车队的表现蒸蒸日上,营运总监Teddy Mayer认为一个让车迷印象深刻的涂装有其重要性,而他认为Bruce McLaren参加美国Cam-AM赛事时使用的橙色涂装深具潜力。于是从1968年赛季开始,橙色成为了McLaren车队的标準车色,而随着该年三场分站冠军以及年度基本排行榜第2位的佳绩,该队的「橙色风暴」形象就此确立。

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[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发橙色也是McLaren车厂民用版本超跑车型的标準车色,超跑车迷已经十分熟悉。
1968至1971年赛季,McLaren车队都延续着橘色涂装,之后的两个赛季则使用橘色与白色的双色涂装。1974年巴西车手Emerson Fittipaldi加盟该队并带入了烟草赞助商Marlboro,也开启了该队之后长达20多年的红白车色涂装传统。其间McLaren车队缔造了车队历史上的第一次高峰:
包括1974年Emerson Fittipaldi的世界冠军、以及1985与1986年Alain Prost两次获得世界冠军。1988年赛季,拥有Alain Prost、Ayrton Senna以及Honda引擎的McLaren完全主宰了F1赛道,赢得了当年赛季全部16场比赛中的15场分站冠军,Ayrton Senna为McLaren赢得了自1986年以来又一个世界冠军。一年之后Alain Prsot拿下个人第三座世界冠军。不过由于车队内两名队友交恶,1989年赛季结束后Alain Prost转队至errari车队,Ayrton Senna则留在McLaren,而且接下来连续两年再为McLaren夺得车手与车队总冠军。红白相间的McLaren赛车成为资深F1车迷最深刻的印象之一。

[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发从1968年赛季开始,橙色成为了McLaren车队的标準车色,而随着该年三场分站冠军以及年度基本排行榜第2位的佳绩,该队的「橘色风暴」形象就此确立。
1992年Honda车厂决定退出F1赛事,McLaren车队被迫使用性能相对较差的Ford HB 3.5 V8引擎,1993年Ayrton Senna凭一己之力勉强拿下五场胜利,但之后仍因车队战力不佳而选择转队至Williams车队并于隔年发生意外身亡。1995年McLaren车队开始与Mercedes车厂合作,不过前两年的磨合期里该队只拿下年度第4位。情况到了天才设计师Adrian Newey加盟之后有了变化;1997年的开幕站澳洲站,David Coulthard为该队带来了继1993年Ayrton Senna在澳洲站获胜之后的首次胜利。1997至1998年赛季Mika Hakkinen的二连霸更树立起赛车迷记忆中McLaren车队「银箭」的印象。

[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发1988年赛季,拥有Alain Prost、Ayrton Senna以及Honda引擎的McLaren完全主宰了F1赛道,赢得了当年赛季全部16场比赛中的15场分站冠军。

McLaren车队换用银色涂装看似与引擎供应商Mercedes的形象一致,但另一个关键影响则来自于烟草赞助商West。回顾过去将近30年的F1赞助历史(之前的F1赛车上并没有明显的赞助标誌)没有人可以否认「烟商」及「汽车製造商」还是F1比赛里的最大金主。尤其是各式各样烟草公司的标誌更是许多人对F1赛车最鲜明的印象,在多数人的印象中,F1车身上总离不开各式各样的烟草商标誌。其实F1历史上前两个世代中没有一辆赛车车身上有烟草品牌商标!第一辆搭载JPS烟草商标的Lotus赛车在41年前(1972年)一出现、深受年轻人喜好的赛车活动很快就吸引烟草商争先恐后地涌入。

[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发即使在与Mercedes车厂合作的头两年,McLaren赛车依然使用红白配色,显示烟草赞助商的考量高于引擎供应商。
2003年赛季半数F1参赛队伍拥有烟草商赞助,包括了Ferrari车队(Marlboro)、McLaren车队(West)、BAR车队(Lucky Strike与555)、Renault车队(Mild Seven)与Jordan车队(Benson and Hedges)。Marlboro烟草一年的赞助金额(8600万美金)就佔了Ferrari车队年度预算(3亿1000万美金)的四分之一以上,烟草商在F1赛坛的重要程度可见一般。即使在FIA做出「2006年之后所有烟草商全面退出赛车运动」的承诺之后,由于Marlboro在过去10年中已经在F1赛场上给大众留下了强烈的视觉印象,使得人们已经下意识地将Ferrari赛车和Marlboro联繫在了一起,因此虽然无法在车身上显示完整商标(仅能出现黑白条码),Marlboro仍然愿意继续赞助Ferrari车队。这对于烟草商来说仍然是一桩划算的买卖,有调查显示40年前曾赞助过F1的JPS烟草与Camel直至今天仍然令公众印象深刻。对于McLaren车队而言,不论是过去红白配色与银色涂装,烟草赞助商的态度都是重要考量。

[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发在与Mercedes车厂将近20年的合作即将写下句点之后,未来的McLaren赛车将以何种面貌示人?这引发了许多车坛人士的兴趣。
在与Mercedes车厂将近20年的合作即将写下句点之后,未来的McLaren赛车将以何种面貌示人?这引发了许多车坛人士的兴趣。未来的引擎合作伙伴Honda车厂将拥有不少的发言权,今年年中Honda车厂证实将于2015年以引擎供应商的身份重返F1赛事,而本次的合作伙伴就是McLaren车队。从2014年开始,F1比赛引擎的规格将改为1.6升V6涡轮增压引擎,Honda车厂也透露F1参赛计画的研发基地将位于英国Milton Keynes并于2014年6月启用。

[F1专栏]McLaren车队以新涂装重新出发 Honda车队发表的RA107赛车拥有最少的商业广告,改以聚焦于Honda的环保理念代替——涂装措绘的是在黑色宇宙背景下的整个地球。
过去Honda车厂在选用赛车涂装曾有不好的回忆,McLaren车队这次可得小心翼翼。Honda车队发表的RA107赛车拥有最少的商业广告,改以聚焦于Honda的环保理念代替——涂装措绘的是在黑色宇宙背景下的整个地球,后翼上则是环保机构的网址:myearthdream.com。这个网站就在本田官方发布赛车不久后的正式运行。对于本田的新涂装,人们有不同的反应,「绿色和平组织」就指责这支车队的虚伪,地球人都知道F1到底有多不环保!加上历经10个月研发出来的RA107赛车性能欠佳,RA107的低速在赛季第一站就显露无遗:Jenson Button和Rubens Barrichello在排位赛只获第14和第17位 (甚至在二军Super Aguri车队之后,该队使用Honda RA106的升级版) 。在接下来的的四站比赛中,Honda车队一分未得、最好的表现就是西班牙和摩纳哥的第10名,直到法国站才终于得到一分——Jenson Button以第8名完赛,一年之后Honda车厂宣布退出F1赛事。这次与Honda车厂重逢,英国老将Jenson Button恐怕盼望过去的恶梦不要重演。

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