[F1专栏]Lotus集团股权易手影响其F1参赛计画

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日前海外媒体报导Lotus F1车队已经终止与Lotus集团 (Group Lotus) 的冠名合作关係,前者先前所制定的逐步收购Lotus F1车队计画也宣告失效,这意味着Lotus F1车队将丧失一笔为数不小的赞助金额,不过目前Lotus F1车队最大股东Genii Capital的老闆Gerard Lopez在受访时强调该队将继续使用富有历史意义的「Lotus」作为车队名称。

[F1专栏]Lotus集团股权易手影响其F1参赛计画儘管终止了与Group Lotus之间的赞助合约,Lotus F1车队最大股东Genii Capital的老闆Gerard Lopez强调该队将继续沿用「Lotus」的车队名称。
拥有Lotus民用车製造与销售业务的Lotus集团 (Group Lotus) 是于宣布透过收购目前Renault F1车队股份的方式进军F1赛事,2011年该队以「Lotus-Renault」车队的身份参加并启用过去Lotus F1车队在最辉煌年代时所使用的「黑金涂装」,当时Lotus汽车集团首席执行长Dany Bahar更表示他们不仅只想要成为车队的首席赞助商,更计画在逐步接管整支车队。2011年赛季结束之后,该队再一次将车队名称由「Lotus-Renault」更改为「Lotus F1」。

就在所有人都期盼E20赛车与芬兰车王Kimi Raikkonen缔造突出表现的时刻,海外媒体却报导Lotus F1车队最大股东Genii Capital已协议终止与Lotus汽车集团 (Group Lotus) 的正式合作关係,不但双方先前签订至2017年的赞助协议遭到取消,Group Lotus的母公司Proton车厂购买车队50%股权的选择权也已经失效。

[F1专栏]Lotus集团股权易手影响其F1参赛计画由于芬兰车王Kimi Raikkonen的加盟,外界对Lotus车队今年的表现期望不低。
据了解,双方合作关係的改变主要是Proton车厂的新股东DRB Hicom考虑将Lotus汽车集团出售,这使得该集团的未来陷入不确定性。来自马来西亚的Proton车厂成立于1983年,在技术上曾先后与Mitsubishi与Citroen车厂合作,并在1997年成功购并Lotus车厂的剩余资产,包括Lotus研发中心及Lotus汽车工程等事业部门。在Lotus团队的技术支援下,Proton产品线的性能与品质都得到全球消费者的广泛认同。2012年初Proton车厂大部分股权被马来西亚另一家汽车製造商DRB Hicom所收购,但根据《德国金融时报》所报导、DRB Hicom对近年来持续亏损的Lotus跑车製造业务非常不满。「我们得先观望一下Lotus集团在2010年推出的振兴计画能不能有所成果?」DRB Hicom常务董事Mohd Khamil Jamil受访时说,Lotus集团一位不愿具名的主管则表示该集团的未来会在几週之内有所决定。

[F1专栏]Lotus集团股权易手影响其F1参赛计画在Lotus团队的技术支援下,Proton产品线的性能与品质都得到全球消费者的广泛认同。
两年之前Lotus集团曾提出过一个雄心勃勃的振兴计画,其中包括推出大量新款车型。为此Proton车厂将承诺在未来几年内向Lotus新车型开发计画投资约10亿欧元,全新产品线预计从2014年推出,当初计画预估Lotus品牌车型每年销售量能够增长至8000辆,不过2011年该厂仍仅销售约2500辆新车。而除了民用车製造业务之外,潜在买主另一个感兴趣的是Lotus Engineering工程部门的研发能力,这个部门类似Porsche车厂Weissach研究中心,这个部门涉猎许多陌生的研发领域并累积了大量专业知识。2011年6月Lotus集团正式进入中国市场,并宣布了「路特斯」的官方名称。

[F1专栏]Lotus集团股权易手影响其F1参赛计画两年之前Lotus集团曾提出过一个雄心勃勃的振兴计画,其中包括推出大量新款车型。
儘管终止了与Group Lotus之间的赞助合约,Lotus F1车队最大股东Genii Capital的老闆Gerard Lopez强调该队将继续沿用「Lotus」的车队名称:「我们很高兴继续使用Lotus这个名字,因为我们相信对于F1这是一个具有意义的名称。事实上当我们今年将名称从Lotus Renault改为Lotus开始,我们就为了争取其他赞助商打开了大门。本季我们签下包括Unilever和微软这两大赞助商,如果我们未来签下一个新的主要赞助商,车队将拥有更好的现金流状况」。

Genii Capital愿意保留车队名称,主要是考量到在汽车工业史上Lotus拥有自己璀璨的一页,更是一支拥有傲人战绩的F1车队,这个品牌由英国传奇工程师Colin Chapman一手创造。1952年成立的Lotus车厂一开始就以挑战技术瓶颈闻名,同年推出的Mk VI车型採用了蜂窝结构管状车身,这项结构技术当时用于飞机製造已相当普遍,但用于汽车却是首次。Lotus自1958年首次进入F1赛道内后,先后7次拿下年度冠军可谓战绩彪炳。1962年赛季还出现了另一个划时代的发明:参加F1仅第4个赛季,Lotus车队推出了历史上第一辆使用单壳车身 (Monocoque) 结构设计的Lotus 25赛车!Lotus 25是历史上第一辆採用此种结构设计的单座赛车,与传统的筒型车身相比较、这种不需要铆钉来组合车身主要结构的设计不但减轻赛车重量,所增加的车身强度也大幅提昇赛车的操控性、同时也对车手提供了更加的保护。

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Lotus 25赛车可说是现代F1赛车的雏形:首先、比赛车手採用半躺的姿势而不是坐姿驾驶赛车,现代赛车使用的「小型方向盘/转向装置」也出现在Lotus 25赛车上。Lotus在赛道上的成绩很快地说服其他对手起而效尤,只有Ferrari车队仍坚持使用类似海上航行用的木製方向盘达一年之久后才决定跟随潮流。Lotus曾推出创造无数经典车型,其Mk VIII、Mk IX及Mk X赛车都出尽风头,而Lotus率先推出的单体式、非钢管车架车身更具有划时代意义,比赛成绩可与Ferrari、McLaren、Williams等老牌车队平起平坐。在对车辆运动的执着上,Lotus车厂事实上与Ferrari车厂可谓有过之而无不及。

[F1专栏]Lotus集团股权易手影响其F1参赛计画Lotus E20赛车在本季前两站比赛的表现不俗。
外界好奇由于马来西亚DRB-Hicom车厂正在考虑将Lotus集团整体出售,当媒体问及Genii Capital是否有意仿效Caterham车队整体接收汽车製造时,Gerard Lopez如此表示:「我们现在还不知道,因为我们真的不清楚新股东的想法」。

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